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As FANGs pegam carona no 5G

Eric LeCalvez •

A empolgação em torno do 5G é tanta que ele roubou o show no Mobile World Congress deste ano. Gadgets e dispositivos ficaram em segundo plano com os expositores focados na inovação 5G. Para as empresas de telecom, isso significou burlar suas propostas de serviço e lutar pela proeminência com alegações de “primeira” e “mais rápida”.

No entanto, mesmo sendo o mais falado pelos meios de comunicação e analistas, será que a 5G é o elemento mágico que pode recuperar a tão necessária integridade do setor de telecom? A resposta não é de modo algum tão simples. Na verdade, os investidores em empresas de telecom europeias estão questionando o business case de 5G até que entendam melhor como isso impactará as finanças dessas empresas, tudo se resume a casos de uso e como eles trarão novas fontes de receita para o setor.

Uma olhada mais profunda

Para entender onde residem as oportunidades do 5G, primeiro precisamos entender o complexo conjunto de desafios enfrentados pelas empresas de telecom. Esse é um setor em mutação. As receitas estão se achatando, uma vez que os consumidores exigem mais dados a um preço fixo baseado nas condições competitivas de mercado. Proporcionar esses dados custa mais para a empresa de telecom, levando a uma receita por usuário (a revenue per user, ARPU) que luta para crescer.

Ao mesmo tempo, os principais serviços das empresas de telecom, como ligações, mensagens de texto e chamadas de vídeo estão sendo corroídos pelos principais players (players over the top - OTT) como Facebook, Apple, Google ou qualquer aplicativo novo de mensagens. Na verdade, a McKinsey prevê que a parcela de mensagens de texto, ligações de telefones fixos e móveis proporcionada pelos players OTT poderia aumentar para 60, 50 e 25%, respectivamente neste ano.

No entanto, a erosão de serviços não é a única área em que as empresas de telecomunicações estão sob ameaça dos players OTT. Facebook, Amazon, Netflix e Google, ou os FANGs, como são conhecidos coletivamente, criaram novos serviços inovadores usando intensamente a infraestrutura de telecom existente. Quando se trata de conteúdo de vídeo, compras ou comunicações tradicionais, esses novos players são os donos do relacionamento com o cliente, reduzindo as empresas de telecom a um canal de baixo lucro.

A oportunidade do 5G

Com isso em mente, as empresas de telecom precisam ter uma compreensão clara de onde as inovações do 5G podem ajudá-las a recuperar suas finanças. Atualizar a rede para fornecer as funcionalidades de 5G é um trabalho complexo e caro, portanto, precisa haver um business case claro para justificar o investimento.

Felizmente, as velocidades de download equivalentes à banda larga e a baixa latência prometidas pelo 5G oferecem várias oportunidades para as empresas de telecom. Em primeiro lugar, o 5G pode viabilizar a muito anunciada Internet das Coisas (IoT). Para as empresas de telecom, isso significa uma oportunidade para preencher a rede, algo que se mostrou desafiador nos últimos anos. Com a maioria dos consumidores já vinculados a uma empresa de telecom, o crescimento de consumidores adicionais é mínimo. No entanto, quando cada uma dessas pessoas liga vários dispositivos inteligentes à rede, o potencial de crescimento se torna fenomenal.

Isso é amplificado quando consideramos as interações de negócios da IoT. Por exemplo, para a manufatura, as empresas de telecom podem se posicionar como o backbone, ligando sensores a serviços de back end e fortalecendo a infraestrutura automatizada da cadeia de suprimentos ou das operações do chão de fábrica. Da mesma forma, as operadoras de rede poderiam desempenhar um papel crítico na implementação das cidades inteligentes, fortalecendo as operações autorreguladas, como luzes de rua inteligentes e controle de tráfego

Para que as empresas de telecom aproveitem a oportunidade do 5G, a infraestrutura e as operações serão fundamentais para o sucesso. Cada elemento de suas redes precisa operar em sua melhor e mais avançada capacidade para viabilizar um futuro com 5G que proporcione crescimento e lucratividade a um custo operacional razoável. Para as partes interessadas dos datacenters inteligentes, pensando no futuro com 5G, aqui estão alguns pontos importantes a serem considerados:

Latência e Edge Computing

A baixa latência é uma das principais promessas de uma rede 5G. Os datacenters de edge computing (arquétipo Maquina a Maquina) serão fundamentais para reduzir a latência, trazendo poder de computação aos usuários finais. As empresas de telecomunicações estão em vantagem quando se trata borda da rede da rede, ostentando um extenso espaço imobiliário ocupado, pronto para conversão. Por exemplo, nos EUA, a AT&T está começando a mudar mais de 4.000 centrais telefônicas existentes para micro datacenters; na Europa, todas as operadoras estão buscando reestruturar as topologias de rede atualizando os sites de agregação centrais e de acesso com largura de banda e capacidade de computação. As equipes de operações também devem explorar o paradigma de hyperscale, já que os precedentes estão sendo definidos para trazer essa hiperescalabilidade para o hub local.

Gerenciando vários sites

As empresas de telecom têm uma instalação singular, incorporando sites centrais, de edge computing, de transmissão e de acesso conectados por IP e que já são geograficamente dispersos. Tudo isso precisa ser otimizado para o 5G, de fontes de alimentação CA e CC a servidores, racks, switches, espaço, energia e resfriamento. No entanto, uma solução não serve para todos. Os gerentes das instalações precisam avaliar quais sites funcionam em ambientes hostis e selecionar componentes de acordo. Além disso, serão necessárias soluções inteligentes de segurança e DCIM para monitorar o desempenho e gerenciar ameaças em toda a rede.

Reduzindo custos de energia

Embora o admirável mundo novo do 5G signifique aprimorar e otimizar a infraestrutura de rede, as empresas de telecom também precisam estar atentas à outra metade do quebra-cabeça: o gerenciamento de custos. A energia é tipicamente o maior custo operacional para as instalações, e isso deve aumentar significativamente à medida que a densidade do site aumenta para acomodar o tráfego de dados adicional gerado pelo 5G. Economia de Energia como um Serviço (Energy Saving as a Service, EsaaS) é uma nova opção que vale a pena considerar aqui. Ele pode garantir economia de energia em vários sites, reduzindo o Opex, além de proporcionar tranquilidade por meio de monitoramento, manutenção e suporte contínuos.

Por trás da propaganda, o 5G oferece algumas oportunidades claras e estrategicamente importantes para as empresas de telecom, conforme elas buscam redefinir seu papel em um mercado congestionado. No entanto, superar o desafio de infraestrutura e operações é tão importante quanto explorar a oportunidade do 5G. Os dois devem andar de mãos dadas se as empresas de telecom quiserem desbloquear novos fluxos de receita.

Para saber mais sobre como a Vertiv fortalece as Operadoras de Telecomunicações com seus sites de Rede, de Acesso e Centrais em todo o mundo, entre em contato comigo.

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