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Étude à lire absolument: Les datacenters résistants aux pandémies donnent de l’espoir pour l’avenir

Andrew Donoghue •

Le premier d'une nouvelle série de blogs couvrant les dernières études de marché incontournables se penche sur un rapport de l'Uptime Institute sur la façon dont le secteur des datacenters se prépare aux futures pandémies.

L’adage, «espérer le meilleur, se préparer au pire», est particulièrement adapté à l’industrie des datacenters en ce moment.

L’investissement dans une nouvelle infrastructure de datacenter est souvent basé sur une vision optimiste de la demande technologique future, mais les opérateurs sont également très pragmatiques lorsqu’il s’agit de prévenir les temps d’arrêt.

Quelle qu’en soit la cause (équipement défectueux, cybercriminels ou pannes de courant au niveau du réseau), l’investissement dans une infrastructure résiliente associée à des pratiques de fonctionnement rigoureuses doit garantir que les lumières restent allumées ou, au pire, ne s’éteignent que pendant une durée minimale.

Malheureusement, comme l’indique une étude récemment publiée sur les datacenters post-pandémie (Post Pandemic Data Centers) par l’Uptime Institute Intelligence, de nombreux opérateurs ont été largement aveuglés par la Covid-19.

Bien qu’il semble y avoir eu relativement peu d’exemples (publics) de temps d’arrêts liés à la Covid-19 au cours des derniers mois, la pandémie a exercé une pression supplémentaire sur tout, de la conception et de la construction de datacenters aux chaînes d’approvisionnement et au personnel.

Préparer l’infrastructure de votre datacenter aux futures pandémies

Il est crucial que les opérateurs perspicaces se rendent également compte que la Covid-19 ne devrait pas être écarté en tant qu’incident isolé; la planification et les processus de la pandémie doivent désormais être intégrés aux stratégies de résilience de l’infrastructure de datacenters dès le début.

Ou, comme Uptime le décrit: «La COVID-19 ne sera probablement pas la dernière pandémie, et il se peut qu'elle ne soit qu'une parmi tant d'autres. Les opérateurs, par conséquent, n’opèrent pas ces changements en réponse à la COVID-19, mais en anticipation des futures pandémies.»

Quels sont donc ces changements spécifiquement liés à une pandémie? Uptime les trie en trois phases, actuelles et futures. La première phase est la «réaction» et décrit les premières semaines à quelques mois et les mesures d’urgence prises en réponse par les opérateurs de datacenter. Par exemple, réduire le nombre de personnel sur site ou introduire des régimes de nettoyage stricts.

La phase suivante est la «phase d’atténuation» et couvre l’état dans lequel la plupart des opérateurs se trouvent actuellement: les processus établis dans la phase réactive sont maintenant devenus des actions continues, selon Uptime.

Bien que ces deux phases initiales aient été importantes pour réduire la majeure partie de la perturbation initiale due à la C-19, c’est la troisième et dernière phase qui est sans doute la plus importante pour indiquer l'orientation future.

Réaction, atténuation et adaptation

Comme Uptime le décrit, la «phase d’adaptation» est ce que le secteur des datacenters va affronter au cours des 18 prochains mois et au-delà; le virus sera largement contenu (on l’espère) et l’accent sera désormais mis sur la manière de minimiser l’impact des futures pandémies.

La phase d’adaptation couvre un éventail de changements technologiques et opérationnels, dont certains étaient déjà en place avant la pandémie, et dont l’adoption s’accélérera à mesure que de plus en plus d’opérateurs s’éveillent à la menace de futures pandémies.

Par exemple, Uptime, ainsi que d’autres acteurs du secteur (dont Vertiv), estime qu’il y aura une hausse de l’adoption de la technologie de surveillance et d’automatisation à distance, y compris des outils de gestion de l’infrastructure des datacenters (DCIM). Quatre-vingt-dix pour cent des opérateurs interrogés par Uptime ont déclaré qu’ils envisageaient d’augmenter leur utilisation de la surveillance/gestion à distance. «…La pandémie conduira à une augmentation des activités pour les fournisseurs de DCIM, de surveillance et d’automatisation», selon Uptime.

Du DCIM aux datacenters modulaires préfabriqués

En plus des investissements dans la surveillance et la gestion à distance, il y aura une augmentation générale des investissements dans la résilience des sites locaux, mais aussi dans ce que l’on appelle la résilience distribuée. Selon Uptime, soixante-quatre pour cent des opérateurs prévoient d’augmenter la résilience de l’infrastructure en raison de la pandémie. Mais conscient du fait qu’une future pandémie pourrait empêcher l’accès à un site entier ou entraîner des pannes de courant localisées, l’intérêt grandit également dans le type de zones de disponibilité développées par les grands fournisseurs de cloud. Avec cette approche, l’importance de chaque site est réduite avec les données et les charges de travail répliquées et partagées sur plusieurs sites connectés.

Parmi les autres technologies qui, selon Uptime, seront encore plus critiques dans un monde post-pandémique, on peut citer l’utilisation de datacenters modulaires préfabriqués (PFM). L’approche qui, selon Uptime, a été fermement établie avant la Covid-19, permet de réaliser davantage de processus de construction dans des conditions d’usine contrôlées. De même, la maintenance prédictive (où une surveillance étroite de l’équipement permet d’effectuer l’entretien lorsque cela est nécessaire plutôt que selon un calendrier défini) gagnait également du terrain avant la pandémie, mais elle devrait être plus largement adoptée, car les opérateurs et les fournisseurs cherchent à contrôler les visites sur site et introduisent généralement des services plus intelligents, basés sur l'IA.

Par conséquent, alors que la persistance des retombées de la Covid-19 pourrait rendre plus difficile l'évocation de pensées optimistes pour l’avenir (ou l’avenir proche en tout cas), il semblerait que le secteur des datacenters ait déjà tiré de nombreuses leçons précieuses lorsqu’il s’agit de planifier le pire.

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